Les sages-femmes pour la paix : Le rôle des sages-femmes dans les conflits

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Les sages-femmes pour la paix : Le rôle des sages-femmes dans les conflits

Alors qu’un conflit tragique se déroule en Ukraine, des sages-femmes et d’autres professionnels de la santé sont intervenus pour sauver des vies et faire respecter les droits humains dans les circonstances les plus dangereuses.

Selon les Nations unies, plus de 4 300 naissances ont eu lieu en Ukraine depuis l’invasion de la Russie le 24 février, et 80 000 autres devraient avoir lieu au cours des trois prochains mois. Les sages-femmes aident les femmes à accoucher en dehors de l’hôpital, soutiennent les victimes de violences sexuelles et de discriminations de genre, et soignent même les soldats blessés en cas de besoin.

La profession de sage-femme a toujours été inextricablement liée à la recherche de la paix, et les sages-femmes sont toujours montées en première ligne pour soutenir les femmes et les familles face aux conflits et aux crises.

Une histoire de poursuite pacifique

La Confédération internationale des sages-femmes (ICM) (anciennement l’Union internationale des sages-femmes ou IMU) est née en Belgique en 1922, après la fin de la Première Guerre mondiale (Thomson et coll., 2022). Créée dans l’Europe de l’après-guerre, la fondation de l’IMU reposait sur la conviction que la coopération internationale, la paix et la justice étaient essentielles pour garantir le bien-être des mères, des nourrissons et des générations futures.

Un grand nombre des sages-femmes qui ont formé l’IMU cette année-là avaient servi sur les lignes de front de la Première Guerre mondiale. Elles organisaient l’aide humanitaire internationale et se consacraient aux soins des femmes en travail et de leurs bébés dans des circonstances mettant leur vie en danger. Elles ont vu de leurs propres yeux la souffrance et la destruction que les conflits infligent aux communautés, et elles ont apporté ces expériences avec elles pour s’assurer que la profession de sage-femme soutiendrait toujours les populations civiles les plus vulnérables si l’histoire devait se répéter.

Comme nous le savons, l’histoire s’est effectivement répétée. En 1939, le développement et l’expansion de l’IMU ont été interrompus par le début de la Seconde Guerre mondiale. L’année précédant le début de la guerre, l’IMU a tenu son dernier congrès sous ce nom. Lors de ce dernier congrès à Paris, la sage-femme et organisatrice de secours internationaux Miss Edith Mary Pye — alors présidente du Royal College of Midwives — a proposé la motion suivante :

« Le VIIIe Congrès international des sages-femmes déclare que si le désastre engendré par la guerre submerge à nouveau le monde, ce sera à l’encontre des souhaits et des désirs de la masse du peuple dans tous les pays et — surtout — contre ceux des mères.

Les sages-femmes, dont le travail consiste à préserver la vie, déplorent la destruction délibérée de celle-ci par l’utilisation des connaissances scientifiques à des fins destructives plutôt que constructives.

Le Congrès demande aux sages-femmes du monde entier, quel que soit l’avenir, de se souvenir du lien qui les unit les unes aux autres en travaillant dans le même esprit pour l’Humanité ».

L’UMI a adopté cette motion à l’unanimité ce jour-là.

Ces informations sur le rôle des sages-femmes dans les conflits ont été fournies par Ann Thomson, Joyce Thompson, Joan Walker et Margaret Peters. Leur livre « 100 Years of the International Confederation of Midwives: Empowering Midwives and Empowering Women » (100 ans de la Confédération internationale des sages-femmes : autonomisation des sages-femmes et autonomisation des femmes) sera publié plus tard cette année.

Les sages-femmes, actrices de changement positif dans les conflits actuels

Malgré les guerres et les conflits qui sont intervenus si peu de temps après sa création, la Confédération internationale des sages-femmes a survécu et, avec nos partenaires, nos bailleurs de fonds et nos associations membres, nous avons fait progresser la profession de sage-femme de façon spectaculaire de 1922 à aujourd’hui. Cent ans se sont écoulés, et l’ICM soutient aujourd’hui 140 associations de sages-femmes de 119 pays à travers le monde, qui continuent à honorer la motion de Miss Pye, vieille de 84 ans : travailler pour l’humanité, unies dans un même esprit.

Parcourez les histoires suivantes pour voir comment des sages-femmes dans des pays du monde entier atteignent des niveaux héroïques de soins, d’humanité et de changement positif face à un conflit.

Afghanistan

L’Afghanistan est confronté à une crise humanitaire sans précédent, avec un risque très réel d’effondrement systémique et de catastrophe humaine qui menace bon nombre des acquis en matière de développement de ces 20 dernières années. La situation s’est détériorée ces derniers mois en raison du conflit avec le changement de pouvoir politique, la COVID-19 et la sécheresse qui ont créé des conditions désastreuses entraînant l’une des crises humanitaires les plus profondes que le monde ait jamais connues, et ce sont les femmes et les filles afghanes qui en paient le plus lourd tribut (via UNFPA, 2022).

Des sages-femmes d’Afghanistan ont été contraintes de fuir ou ont perdu la vie en tentant de défendre les femmes et les nouveau-nés contre le régime taliban. Zahra Mirzaei, ancienne présidente de l’association membre de l’ICM, l’Afghan Midwives’ Association, a passé une décennie à défendre les droits des femmes à l’accouchement dans des circonstances instables. Elle a finalement réussi à ouvrir une maison de naissance à Kaboul l’année dernière. Ce succès a toutefois été de courte durée, puisque l’effondrement du gouvernement afghan, suite au retrait des troupes américaines en août 2021, l’a obligée à fuir le pays avec sa famille. Mirzaei reste membre du conseil consultatif et travaille à distance pour soutenir l’organisation, et notamment son successeur.

Israël/Palestine

Midwives for Peace : est un groupe fondamental de sages-femmes palestiniennes et israéliennes qui travaillent ensemble pour que l’accouchement soit une expérience joyeuse et sûre pour les femmes, malgré le conflit armé qui les entoure. Midwives for Peace sauve des vies en fournissant aux femmes des soins prénataux essentiels et une aide à l’accouchement. Ensemble, les sages-femmes israéliennes et palestiniennes participent à des ateliers et à des séances de formation et partagent leurs meilleures pratiques. À travers le rassemblement, Midwives for Peace répond à des besoins humanitaires urgents, promeut les droits reproductifs et construit la paix.

Myanmar

Le Myanmar est confronté à de multiples besoins humanitaires qui se chevauchent, causés par des catastrophes naturelles, des violences intercommunautaires et des conflits armés prolongés. Le conflit dans les États du Kachin, du Kayin, du Shan et du Rakhine a laissé de nombreuses personnes déplacées à l’intérieur du pays. Les restrictions de mouvement et l’insécurité limitent l’accès aux services de base, y compris les soins de santé sexuelle et reproductive qui peuvent sauver des vies. Les femmes dans les zones touchées par les conflits risquent d’être victimes de violence sexiste, de trafic et de pratiques néfastes (via UNFPA, 2022).

La réalisatrice Snow Hnin El Hlaing a créé le film documentaire Midwives au milieu de ce conflit. Le film raconte l’histoire d’une sage-femme communautaire et de son apprentie. La sage-femme, Hla, est bouddhiste et fait partie de la population majoritaire du Myanmar, tandis que son apprentie, Nyo Nyo, est musulmane et fait partie de la minorité rohingya à laquelle on a refusé les droits humains fondamentaux. Ce documentaire, qui a remporté le prix Sundance, a été salué comme « une histoire surprenante d’autodétermination féminine face à l’oppression militariste », ce qui correspond précisément à la description de la profession de sage-femme dans les situations de conflit.

Soudan du Sud

Malgré les progrès de la transition politique au Soudan, les besoins humanitaires restent considérables, en raison des inondations, de la violence armée, des déplacements, des difficultés économiques et des épidémies, notamment la COVID-19. Moins d’un tiers des établissements de santé au Soudan offrent des soins obstétriques d’urgence et la disponibilité des services de lutte contre la violence liée au genre est également limitée (via UNFPA 2022).

Ce reportage d’Erin Lever, sage-femme de Médecins Sans Frontières, décrit les efforts considérables déployés par les sages-femmes pour sauver la vie de femmes dans des régions où les ressources sont limitées et où la situation est instable.

Syrie

Après une décennie de conflit, la situation humanitaire en Syrie reste désastreuse. La perturbation des réseaux communautaires, l’effondrement de l’économie, les restrictions de mouvement et la pandémie de COVID-19 ont exacerbé les besoins de santé et de protection, en particulier pour les femmes et les jeunes filles. Des attaques contre les installations et les travailleurs de la santé se produisent encore régulièrement (via UNFPA, 2022).

Les sages-femmes de ce camp de réfugiés en Jordanie, géré par l’UNFPA et la Jordan Health Aid Society International, ont accouché en toute sécurité plus de 14 000 nouveau-nés, sans aucun décès maternel.

Yemen

Après sept années de combats dévastateurs, 23,4 millions de personnes ont besoin d’une aide humanitaire au Yémen, un pays qui est aux prises avec une grave crise économique, des infrastructures endommagées et un système de santé en ruines. La guerre en Ukraine a jeté une ombre sur le conflit en cours au Yémen. Elle pourrait également aggraver la misère et la souffrance du peuple yéménite si les prix du carburant et des denrées alimentaires augmentent comme prévu (via UNFPA 2022).

En raison de l’intensité du conflit au Yémen, les sages-femmes risquent souvent leur vie pendant l’exercice de leurs fonctions.

Laila, une sage-femme du gouvernorat d’Abyan a déclaré à l’UNFPA : « J’ai marché pendant une heure pour atteindre la maison. Au moment où je commençais à m’occuper de l’accouchement, une frappe aérienne a atterri juste à côté de la maison. Toute la maison a tremblé. La femme a sursauté de peur et a essayé de s’enfuir. À ce moment-là, j’ai dû retenir mes craintes et m’assurer que l’accouchement était sans danger. Grâce à Dieu, en quelques minutes, un bébé en bonne santé est né. »

 

Depuis des centaines d’années, les sages-femmes apportent des changements positifs, un soutien et des services vitaux. Investir dans les sages-femmes, c’est investir dans des systèmes de soins de santé durables qui défendent et favorisent les droits humains fondamentaux des femmes et qui peuvent réagir en cas de crise et d’incertitude.

Pour plus d’informations et de ressources, consultez la déclaration de position de l’ICM, Women, Children and Midwives in Situations of War and Civil Unrest (Femmes, enfants et sages-femmes en situation de guerre et de troubles civils).

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